《守望先锋》越来越凉?大公司们都看到了OWL的商机

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  《守望先锋》对于大多数玩家而言可能是一款非常特殊的游戏,它在当时有着出色的画面表现和人设背景,流畅的动作设计和高完成度的平衡性。所以在游戏发售后不久,玩家们都对它赞赏有加,安利“守望屁股”的小伙伴随处可见。也得益于此,在2016年它一举斩获了TGA、DICE和GDC三大权威奖项的GOTY(年度最佳游戏)。

  

  但是这并不意味着它是完美的,《守望先锋》引起了许多争议:因为它虽然采取买断制,但是在游戏中还是存在抽箱子和皮肤的系统,并且对于一款FPS游戏来说,上手就要交198元还是让许多玩家持观望态度。

  所幸游戏自身的素质过硬让它收获了诸多好评,在短短两周内售出了700万份,登顶游戏畅销榜。是的,虽然明眼人都看的出《守望先锋》大量借鉴了《军团要塞》的元素,但其人设塑造的尤为出色(“这个世界需要更多的英雄”),并且从整体来说它上手更加简单,节奏较快,人物动作自然,手感舒适(剩下的都是屁股),每个人都能为团队发挥自己的价值。

  

  所以游戏有些让人上瘾,在当时有不少人高喊着“我就再吸一口,最后一口!”结果回过神来才发现自己已经在半夜修仙。

  但好景不长,《守望先锋》受到欢迎的同时暴露出了一系列问题:暴雪更新过于缓慢,以至于半年内只有了一位新英雄和一张新地图;外挂和盗号盛行让玩家们体验极差;竞技模式被捣鼓得一团糟等,都让这款游戏的热度和人气呈直线下降:

  

  不过守望在世界范围内还是有一大批死忠粉的存在,所以纵使大家一直跟风在喊“游戏凉凉”,它也不会真正的凉透(就像我们一直玩梗说风暴要火,它火了吗?)。暴雪也在积极的寻找解决办法,于是此前就提出企划的《守望先锋》联赛(OWL)就被提上了日程。

  

  可怕的联赛席位

  实际上早在"守望联赛"这一概念被提出的时候,大部分人就不看好这项赛事,因为它是以城市为单位的电竞联赛。而根据暴雪的最初的报价,小城市的联赛席位售价200万到500万美元,大城市甚至达到了1500万美元到2000万美元,这对于那些没有额外资本的小俱乐部而言是一笔难以支出的天价,所以在当时有许多俱乐部纷纷放弃守望分部进行转型(像MY战队这种在全年取得好成绩的战队却因为资金不足无法进入联赛)。

  

  有许多人在知道了这件事后纷纷指责暴雪公司唯利是图,故意提高门槛让真正有实力的队伍只能在边缘徘徊。而对此,联赛主席Nate则表示:实际上有许多投资方想在电竞上做些尝试,但他们没有经验和背景,而一些俱乐部有经验和背景却没有钱,所以双方可以进行合作。如果真的有战队觉得自身资金不足但想加入联赛的,可以找我们聊聊,暴雪愿意为他们牵线搭桥,在此前已经有几件成功的案例。

  但这些话并不能减轻玩家们的担忧,在国外的统计网站上,60%的人认为守望先锋联赛不会成功:

  

  而对于国内而言更是如此,只有像网易这样和暴雪有着密切联系的公司才“勉为其难”的购买了一个上海的席位,组建了上海龙之队。但谁都没想到,龙队竟然反向创造历史,达成了传奇的40连败,大家一边心疼这支队伍,一边心疼网易的2000万美金打了水漂。

  

  然而事实上网易没亏,甚至赚的想笑。在第一赛季结束后,暴雪宣布下赛季OWL将增加新的战队席位,而入场费提高到了3000万美元到6000万美元。也就是说网易在队伍一直输比赛的情况下光靠席位就赚了几番,40连败反而成为了宣传OWL的绝佳手段。

  这时有人可能会问,入场费这么高谁还愿意来啊,网易的那个席位也未必能卖出去。但实际情况是别人根本不想走,还有许多人想进来。暴雪在第二赛季原本只准备增加6支队伍,结果最终来了8支,而且其中3支来自中国:中国能兴集团投资的广州战队,Bilibili投资的杭州战队和虎牙直播投资的成都战队。

  

  他们可不是冤大头,守望先锋联赛有着真正的商机,因为它真正赚钱的方式和大型的体育赛事比如NBA相差无几:联赛通过广告,售票和转播权收入为战队所有者创造价值,而各战队将平分整个联赛的净收入。各战队还将保留其主场城市和场馆每年获得的全部收入 ( 直到上限为止 ) ,超过上限的部分中,将有一部进入联赛的共享收入池。

  此外,各战队每年还将获得主场所在地举办最多 5 场非专业赛事活动及其相关盈利的授权,并从《守望先锋》中与联赛相关物品的销售收入中获得分成,其中 50% 收入将进入所有战队共享的收入池。

  大家一起运营,一起吃这块大蛋糕,在第一赛季的12支队伍们证明这个方法可行的时候,之后大公司们嗅到利益的味道而来也只是时间问题。

  

  为什么是《守望先锋》?

  那为什么暴雪放着旗下众多经典的电竞游戏不管,比如《星际争霸》,《魔兽争霸3》,《炉石传说》,甚至《风暴英雄》,却选择了一款诞生还不到20个月的《守望先锋》来作为业内标杆呢?

  

  其实也不难理解,首先FPS游戏入门门槛较低。大家都知道打枪的游戏就是“杀人”占点,即便没有玩过守望的观众也一样能理解选手们在做什么,而其他类型的游戏需要玩家去积累经验才能理解职业选手的厉害之处。就好比你带着没有玩过Moba类游戏的朋友去看《英雄联盟》的比赛,选手推掉了一塔,抢了大龙,你和其他人都在欢呼,而你一旁的朋友则是满头问号,你们在高兴啥?

  

  其次是像《守望先锋》这样每位英雄都有自己独特弹道和技能的游戏观赏性极高,“哇,她可以飞诶!”“这激光好帅啊!”“机甲和龙!”炫目的特效总是让人耳目一新,守望的比赛就是有这样的魅力。所以在国外的twitch平台上,每当守望联赛打响的时候,观看它直播的人是最多的。

  

  最后就是资本的入局需要一张“门票”。两代《星际争霸》让电竞频繁出现在大家的视野,《英雄联盟》和《Dota2》等moba游戏让但大家见识到电竞所能带来的利益,资本急于入局,但很可惜这些赛事已经人满为患,发展饱和了。所以,对电竞产业感兴趣的资本家们需要一张“门票”来入局,即便守望的人气并不是那么高,即便其中可能存有风险。

  你爸爸终究是你爸爸

  所以,在不被人看好的情况下,暴雪举办的守望先锋联赛在第一赛季取得了圆满的成功,率先入局的12支战队都已经赚的盆满钵满,在可以预见的第二赛季也会有更多的资本进入。在大家看好OWL前景的情况下,暴雪股价也一直持上升的趋势:

  

  而对于整个电竞市场来说,守望先锋联赛取得成功的意义实在是太大了。它是完全对标NBA定位的首个全球电竞联赛,不同于第三方举办的比赛日程总是短的可怜,OWL的赛制包括季前赛,常规赛,季后赛和全明星周末,从一月份直接打到八月底,充分调动了粉丝们的热情,观众们也不愁没比赛可看。

  对于选手们的福利,守望先锋联赛也明确表示:每位选手除了广告和奖金的收入以外,还会拥有最低保障标准——5万美元的底薪+医疗保险+住房和培训支持+退休福利,这已经和传统体育赛事MLS(美国足球大联盟)处在同一水准。这绝对是电竞赛事传达给世人的一个积极信号

  

  就像那些平时不打球,不踢球的人依旧看NBA和世界杯一样,OWL的运营模式让那些平常不接触游戏的人也愿意花费时间去看比赛,而且在它的背后还有这暴雪这样的巨头愿意为之担保,在面对如此之大的潜在市场的诱惑下,鲜有资本家不动心。

  更何况如果这个商业模式取得了成功,暴雪就可以围绕它建立起一个生态体系,并运用到其它游戏上,这样对于那些俱乐部来说也不用为盈利模式单一而忧愁了。

  

  当然暴雪一开始可能并没有想这么多,但结果证明他们的眼光还是非常毒辣的,你爸爸终究是你爸爸,我们只能由衷赞叹一声:“哎嘿,还真被他们搞成了!”

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